Tips & Thoughts, Travel, Wanderlust

5 Ways To Stay Safe While Traveling

IMG_9968

Not every city in the world is completely safe and not every person you meet will have the best intentions. Should this stop you from traveling? No! If you apply common sense and keep your wits about you will most likely be fine, especially if you are staying in a fancy hotel in the tourist zone or going on a guided group holiday. Staying safe as a backpacker is a bit more challenging though. I have traveled almost a full year, around the world, on low budget myself. I am definitely not a pro in safety but I hope some of my tips can maybe help to avoid certain bad situations, whether you’re going on a 2-day citytrip or a round the world trip.

 

  1. Know your destination. If you don’t speak the native language it can be difficult to communicate with local taxi, tuk tuk or bus drivers. It may be a good idea to have the name, phone number and address of your hotel or the location you want to go written down on a piece of paper. Trust me, if you get lost in a dodgy area, you don’t want to have your iPhone out all the time.
  2. Blend in as much as possible. Of course, if you don’t speak the native language, people will know you’re a tourist as soon as you open your mouth. But you should still at least try to make it not too obvious for the entire street. Never look ‘lost’, even when you are. If you really need to open a map on your phone, do it in a shop and not on the street. Also dress appropriately. I arrived in Mumbai in shorts and a tank top and I absolutely didn’t feel comfortable (If you want to read the article about Mumbai, click here.)
  3. Avoid going out on your own at night. If you really want to go out at night, make sure you’re accompanied by locals you can trust or by a big bunch of other travelers. There are far less people on the street at night so it’s easier to get robbed.
  4. No need to socialise with every person you meet. A lot of dodgy people will try to get to know you. Not because they are interested in you, but because they want something from you. They want you to buy something in their shop (if you are lucky) or they will try to scam you.
  5. Take only what you really need. Jewellery, handbags… If you don’t absolutely need it: leave it! This is something I really had to learn while packing for our worldtrip. In a lot of travel shops you can buy small purses to hide underneath your shirt or trousers and I would really recommend these. Not the most fashionable piece in your wardrobe but for security reasons worth the investment!

 


 

NED: Niet iedere stad in de wereld is de meest veilige plek op aarde en niet iedere persoon die je ontmoet heeft de allerbeste intenties. Moet je dan maar stoppen met reizen? Uiteraard niet! Met wat gezond verstand en een oplettend oog kom je al héél ver. En wanneer je in een deftig hotel verblijft of een georganiseerde groepsreis maakt, heb je sowieso al minder kans om bestolen te worden. 100% veilig reizen als backpacker is toch al iets moeilijker. Ikzelf reisde met een beperkt budget bijna een volledig jaar aan een stuk rond. Dat maakt me zeker nog geen professional in veilig reizen maar ik hoop toch dat enkele real life tips van mij je kunnen helpen om vervelende situaties te vermijden.

 

1. Ken je bestemming. Wanneer je de plaatselijke taal niet spreekt, kan het moeilijk worden om te communiceren met lokale taxi-, tuk tuk- of buschauffeurs. Het kan een goed idee zijn om de naam, telefoonnummer en het adres van je hotel of de locatie waar je naartoe wilt op een stukje papier te noteren. En geloof me, wanneer je per ongeluk ergens in een gevaarlijke buurt terechtkomt, wil je niet staan zwaaien met je allernieuwste iPhone.

2. Probeer zoveel mogelijk met de lokale bevolking in te blenden. Als je de taal niet spreekt, hebben mensen snel door dat je een toerist bent. Toeristen worden in heel wat landen als goudmijntjes gezien. Al snel word je omringd door verkopers en stijgen de prijzen spectaculair. Je wilt uiteraard liever niet lastig gevallen worden en dan is het slim om te proberen niet op te vallen. Laat nooit merken dat je hopeloos verloren gelopen bent, ook al ben je de weg volledig kwijt. Als je echt de gps op je smartphone wilt openen, doe dat dan subtiel in een winkel en niet in het midden van de straat. Pas ook je kledij aan in functie van het land of de streek waar je verblijft. Ik droeg bij aankomst in Mumbai een short met een topje, en voelde me er allesbehalve comfortabel mee op straat (indien je de blogpost over Mumbai wil lezen, klik hier).

3. Ga ‘s avonds of ‘s nachts niet op je eentje de straat op. Als je echt uit wilt gaan, ga dan samen met enkele betrouwbare locals of met een groepje andere reizigers. Er zijn ‘s nachts véél minder mensen op straat en je hebt ook meer kans om overvallen te worden.

4. Het is niet nodig om met iedereen die je tegenkomt te socializen. Heel veel personen zullen op je afstappen om een praatje te doen. Niet altijd omdat ze zo in jou of je verhaal geïnteresseerd zijn, maar vaak ook omdat ze iets van je nodig hebben. Meestal willen ze dat je iets uit hun winkel koopt, maar het kan ook gebeuren dat ze je op één of andere manier willen oplichten.

5. Neem enkel mee wat je écht nodig hebt. Juwelen, handtassen… indien je ze niet nodig hebt: laat ze thuis. Dit was iets dat ik zelf echt moest leren toen ik op wereldreis vertrok. In heel wat winkels kan je een tasje kopen dat je gemakkelijk kan dragen onder je t-shirt of aan je broeksriem. Dergelijke verborgen tasjes zou ik echt aanraden. Niet het meest fashionable stuk in je kleerkast, maar voor veiligheidsredenen de investering waard.